Hojas de arbol para colorear

Hojas de arbol para colorear

Scijinks

La falta de clorofila revela pigmentos amarillos y anaranjados que ya estaban en las hojas pero que se enmascaran durante los meses más cálidos. Las hojas de color rojo más oscuro son el resultado de un cambio químico: Los azúcares que pueden quedar atrapados en las hojas producen nuevos pigmentos (llamados antocianinas) que no formaban parte de la hoja en la temporada de crecimiento. Algunos árboles, como los robles y los cornejos, suelen producir hojas rojas.

La cantidad y la rapidez con la que se transforman las hojas varía según el lugar del globo. Los mejores colores se producen cuando el tiempo es seco, soleado y fresco. Los lugares nublados, húmedos o cálidos no verán el mismo grado de cambio de color.

Por qué las plantas son verdes

Las hojas de los árboles se caen en otoño porque, al bajar las temperaturas, la temperatura interna del árbol también desciende. La cantidad de luz con la que las plantas pueden trabajar para producir la fotosíntesis también disminuye. Las hojas pierden nutrientes y no pueden hacer la fotosíntesis tan bien debido a la disminución de los niveles de luz, por lo que pierden su verdor. En pocas palabras, en otoño ayudan poco al árbol y hay menos razones para mantenerlas, así que simplemente se caen del árbol.

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Ah, el otoño: el aire es más fresco y los árboles se tiñen de brillantes tonos dorados, rojos y marrones. En las zonas templadas del mundo, hace mucho frío en invierno y no hay mucha luz solar, que los árboles necesitan para alimentarse. Las hojas son delicadas y no pueden sobrevivir al invierno, por lo que el árbol se prepara para el frío tomando todo lo útil de las hojas antes de que caigan. Este proceso de preparación es lo que hace que las hojas muestren sus llamativos colores otoñales. Hay una buena razón por la que diferentes árboles tienen hojas de diferentes colores.

Arce americano

Hemos consultado a un experto “otoñal”, el profesor de biología de la Universidad Estatal de los Apalaches, Howard Neufeld, que lleva estudiando el color del otoño durante gran parte de su carrera, para obtener la respuesta. Su interés científico por lo que ocurre en el interior de una hoja se ha trasladado naturalmente a lo que aparece en el exterior, y cuándo. La investigación y la sociabilidad de Neufeld le han convertido en una persona de referencia para la ciencia y la previsión del color otoñal. ¿Qué dice él sobre por qué las hojas cambian de color?

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Los colores vivos, a menudo simples, del exterior son el producto de la compleja química del crecimiento en el interior de una hoja. Por ejemplo, los amarillos y naranjas -los colores dominantes del álamo temblón, el fresno, el abedul, el haya, los nogales, los arces, algunos robles, el álamo tulipán y el sasafrás- suelen proceder de unos compuestos llamados carotenoides (también responsables del color de las zanahorias) que están presentes en la hoja durante la temporada de crecimiento.

La clorofila verde, el caballo de batalla de la fotosíntesis, domina y cubre esos carotenoides en verano. A medida que los días se acortan y las temperaturas se enfrían, la clorofila se degrada y pasa de ser verde a incolora, permitiendo que aparezcan los naranjas y los amarillos. Estos colores están presentes en la hoja durante su periodo de crecimiento.

Colores de otoño

La clorofila de las hojas es el principal medio de producción de nutrientes del árbol durante el verano. Pero con el otoño llega la destrucción de la clorofila. Esta desaparición de los pigmentos verdes permite que afloren otros colores antes enmascarados.

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El naranja intenso es una combinación del proceso de producción de color rojo y amarillo. Estos pigmentos amarillos y naranjas también colorean las zanahorias, el maíz, los canarios y los narcisos, así como las yemas de huevo, los colinabos, los ranúnculos y los plátanos.

Las temperaturas bajas, pero por encima del punto de congelación, son buenas para los rojos de los arces, pero una helada temprana puede perjudicar un color rojo brillante, según la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de SUNY. Los días nublados tienden a hacer más intensos todos los colores.

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