Los árboles se comunican

Los árboles se comunican

Red de madera

Los árboles que se comunican, se cuidan unos a otros y fomentan comunidades cooperativas han cautivado la imaginación popular, sobre todo en el elogiado libro de Suzanne Simard Finding the Mother Tree, que pronto se convertirá en película, y en otras obras como Avatar, de James Cameron, La vida oculta de los árboles, de Peter Wohlleben, y la novela de Richard Powers, ganadora del premio Pulitzer, The Overstory.

¿Los árboles hablan de verdad? Claro, las plantas emiten hormonas y señales de defensa. Otras plantas detectan estas señales y alteran su fisiología en consecuencia. Pero no toda la charla es amable; las plantas también producen sustancias aleloquímicas, que envenenan a sus vecinas.

Simard y otros demostraron que los compuestos de carbono producidos por un árbol pueden acabar en los árboles vecinos a través de la red subterránea de micorrizas, hongos que viven en las raíces de las plantas y que intercambian el agua y los nutrientes que recogen del suelo por los azúcares que fabrican las plantas. Sugieren que los árboles donantes envían a propósito y con sacrificio nutrientes a otros para ayudarles a crecer y garantizar la salud de la comunidad.

Hongos micorrícicos

Un nuevo libro, La vida oculta de los árboles, afirma que los árboles hablan entre sí. Pero, ¿es realmente así? La respuesta es que las plantas intercambian información entre sí y con otros organismos, como los insectos. Piensa en los olores de la hierba recién cortada o de la salvia triturada. Algunas de las sustancias químicas que componen estos aromas indicarán a otras plantas que se preparen para un ataque o que convoquen a insectos depredadores para que las defiendan. Estos olores evocadores pueden considerarse gritos de advertencia o de auxilio.

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Cuando las plantas resultan dañadas por una infección o al ser comidas, liberan una serie de moléculas volátiles en el aire que las rodea. Tras la exposición a algunas de estas sustancias químicas, las plantas cercanas de la misma especie e incluso de otras especies se vuelven menos vulnerables a los ataques, por ejemplo, produciendo toxinas o sustancias que dificultan su digestión. Estos cambios no suelen producirse de inmediato, pero los genes necesarios se activan mucho más rápidamente cuando son necesarios.

También hay pruebas de que las sustancias químicas que liberan las plantas en un lugar determinado son sutilmente diferentes de las que libera la misma especie en otros lugares. En consecuencia, parece que si las plantas hablan, incluso tienen idiomas o al menos acentos regionales.

¿Sienten los árboles

La ecologista Suzanne Simard comparte los secretos de la comunicación de los árboles : Shots – Health News La ecologista Suzanne Simard afirma que los árboles son “criaturas sociales” que se comunican entre sí de forma extraordinaria, como por ejemplo advirtiéndose del peligro y compartiendo los nutrientes en momentos críticos.

Suzanne Simard es profesora de ecología forestal en la Universidad de Columbia Británica. Su propio viaje médico inspiró su investigación, entre otras cosas, sobre el modo en que los tejos se comunican químicamente con los árboles vecinos para su defensa mutua.

Suzanne Simard es profesora de ecología forestal en la Universidad de la Columbia Británica. Su propio viaje médico inspiró su investigación, entre otras cosas, sobre la forma en que los tejos se comunican químicamente con los árboles vecinos para su defensa mutua.

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Los árboles son “criaturas sociales” que se comunican entre sí de forma cooperativa, lo que también supone una lección para los humanos, afirma la ecóloga Suzanne Simard. Simard creció en los bosques canadienses como descendiente de leñadores antes de convertirse en ecóloga forestal. Ahora es profesora de ecología forestal en la Universidad de Columbia Británica. Los árboles están unidos a sus vecinos por una red subterránea de hongos que se asemeja a las redes neuronales del cerebro, explica. En un estudio, Simard observó cómo un abeto de Douglas herido por insectos enviaba señales químicas de advertencia a un pino ponderosa que crecía cerca. El pino produjo entonces enzimas de defensa para protegerse del insecto. “Fue un gran avance”, dice Simard. Los árboles estaban compartiendo “información que realmente es importante para la salud de todo el bosque”. Además de advertirse mutuamente del peligro, Simard dice que se sabe que los árboles comparten nutrientes en momentos críticos para mantenerse sanos. Dice que los árboles de un bosque suelen estar vinculados entre sí a través de un árbol más viejo al que llama “madre” o “centro”.

Red de micorrizas

Cuando los científicos estudiaron por primera vez la estructura de las células nerviosas que componen el cerebro humano, observaron su gran parecido con los árboles. De hecho, dendritas, el término para describir las proyecciones de una célula nerviosa, proviene de la palabra griega Dendron, que significa “árbol”. Aunque la conexión en la apariencia de las células nerviosas se hizo con los árboles, la comparación puede haber sido más acertada de lo que se pensó en un principio: los científicos están empezando a descubrir que los árboles tienen su propio tipo de sistema nervioso que es capaz de facilitar la comunicación, la memoria y el aprendizaje de los árboles.

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Figura 1: Rastreo de isótopos. A los abedules (izquierda) se les inyectó gas de dióxido de carbono radiomarcado. Los abetos (derecha) fueron sombreados con una tela para bloquear su capacidad de realizar la fotosíntesis y generar azúcares a partir del sol. Al cabo de unas horas, los científicos midieron el 14carbono radiomarcado en las raíces de los abetos y descubrieron una gran cantidad de 14carbono.

Esta compleja red que conecta los árboles depende de una relación simbiótica con los microbios del suelo, como los hongos y las bacterias. La simbiosis se produce cuando dos organismos distintos forman una relación mutuamente ventajosa. Los hongos pueden cubrir una gran superficie desarrollando hilos fúngicos blancos conocidos como micelio. El micelio se extiende por encima de las raíces de los árboles tomando los azúcares de éstos y devolviéndoles minerales vitales, como el nitrógeno y el fósforo (Figura 2). Esta relación simbiótica entre las raíces de los árboles y los hongos se conoce como red micorrícica (del griego Myco, “hongo” y Rhiza, “raíz”).

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