Arboles rojos en otoño

Arboles rojos en otoño

Roble que se vuelve rojo en otoño

“Los botánicos llevan mucho tiempo pensando en esta cuestión, pero hasta 2019 no se dio una respuesta plausible”, afirma Susanne S. Renner, profesora honoraria de biología de la Universidad de Washington en San Luis. “Sin embargo, el primer artículo que planteó la cuestión fue escrito en 1881 por Thomas Meehan, un botánico de origen británico que se había trasladado a Filadelfia.

“Incluso mencionó el parámetro que proporciona la explicación más probable”, dice Renner. “Meehan había sugerido que las hojas podrían volverse rojas ‘bajo la influencia quizás de la luz americana’, y las especies europeas, después de muchas generaciones, podrían adaptarse a esta luz y luego ‘mostrar sus colores americanos'”.

El trabajo experimental de Renner con cientos de especies de todo el hemisferio norte ayuda a demostrar por qué esto es cierto. Durante el otoño, los árboles que crecen a una determinada latitud en el este de Norteamérica reciben una irradiación solar significativamente mayor que los árboles que crecen a la misma latitud en Europa.

Aunque sus experimentos no se centraron inicialmente en los colores otoñales, Renner y Zohner observaron y cuantificaron los diferentes porcentajes de especies americanas y europeas que producen antocianinas foliares, los pigmentos responsables de las hojas rojas o moradas.

Pequeños árboles que se vuelven rojos en otoño

El color otoñal de las hojas es un fenómeno que afecta a las hojas verdes normales de muchos árboles y arbustos de hoja caduca por el que adquieren, durante unas semanas de la estación otoñal, diversas tonalidades de amarillo, naranja, rojo, púrpura y marrón[1]. El fenómeno se denomina comúnmente autumn colours[2] u autumn foliage[3] en inglés británico y fall colors,[4] fall foliage, o simplemente foliage[5] en inglés americano.

  Cuantos arboles por hectarea

En algunas zonas de Canadá y Estados Unidos, el turismo de “leaf peeping” es una de las principales contribuciones a la actividad económica. Esta actividad turística se produce entre el inicio de los cambios de color y el comienzo de la caída de las hojas, normalmente alrededor de septiembre y octubre en el hemisferio norte y de abril a mayo en el hemisferio sur.

En esta hoja, las venas siguen siendo verdes, mientras que el resto del tejido se está volviendo rojo. Esto produce un patrón fractalHoja norteamericana con múltiples colores a través de ellaSección transversal de una hoja que muestra los cambios de color

Una hoja verde lo es por la presencia de un pigmento conocido como clorofila, que se encuentra dentro de un orgánulo llamado cloroplasto. Cuando es abundante en las células de la hoja, como ocurre durante la estación de crecimiento, el color verde de la clorofila domina y enmascara los colores de cualquier otro pigmento que pueda estar presente en la hoja. Así, las hojas del verano son característicamente verdes[6].

Qué árboles se vuelven naranjas en otoño

Las hojas de otoño se tiñen de rojo intenso en un intento de almacenar la mayor cantidad posible de nutrientes de las hojas y el suelo antes de que el árbol se instale para el invierno. Cuanto peor sea la calidad del suelo, más se esforzará el árbol por recuperar los nutrientes de sus hojas, y más rojas se volverán. Esta es la conclusión a la que llegó Emily Habinck, de la Universidad de Carolina del Norte, en Charlotte, tras observar los árboles de una llanura inundable y de una zona adyacente de tierras altas. El suelo de la zona alta tenía pocos nutrientes y las hojas eran de color rojo intenso. En la llanura aluvial, donde el suelo estaba repleto de bondades, las hojas otoñales seguían siendo amarillas. “En pocas palabras: cuanto más roja es una hoja, más nutrientes va a reciclar”, explica Habinck, que presenta hoy sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América en Denver (Colorado).

  Arboles material reciclado

Aunque parezca inverosímil, los cambios de color en las hojas no se comprenden del todo, al menos en lo que respecta a las tonalidades más rojas. A medida que se acerca el otoño, los árboles empiezan a descomponer la clorofila verde de sus hojas y a redistribuir los nutrientes que contienen hacia el tronco y las raíces. Esto los mantiene en funcionamiento durante el invierno, cuando la luz solar es escasa. El color amarillo que se observa en algunos árboles en otoño se debe a que la pérdida de clorofila simplemente desenmascara los carotinoides amarillos que estaban allí todo el tiempo. Pero la coloración roja procede de un pigmento llamado antocianina, que tiene que volver a producirse a medida que el otoño se afianza. La razón por la que los árboles se molestan en gastar energía en este proceso cuando se está preparando el invierno es objeto de un amplio debate. Algunos investigadores han sugerido que estos pigmentos actúan como antioxidantes, que ayudan al árbol a combatir las duras condiciones. Otros dicen que ayudan a atraer a los pájaros que pueden dispersar los frutos. O puede aumentar la temperatura de las hojas, ayudando a protegerlas del frío.

Árbol con hojas rojas

David Beaulieu es un experto en paisajismo y fotógrafo de plantas, con 20 años de experiencia. Estuvo en el negocio de los viveros durante más de una década, trabajando con una gran variedad de plantas. David ha sido entrevistado por numerosos periódicos y revistas nacionales de Estados Unidos, como Woman’s World y American Way.

  Arboles con fibra optica

Julie Thompson-Adolf es maestra jardinera y autora. Tiene más de 13 años de experiencia en jardinería orgánica durante todo el año; en la creación y conservación de semillas; en el cultivo de plantas autóctonas, perennes y anuales; y en la agricultura sostenible y urbana.

Jessica Wrubel cuenta con una amplia experiencia como escritora y editora, trabajando para varias publicaciones, periódicos y en bibliotecas públicas ayudando con referencias, investigaciones y proyectos especiales. Además de su experiencia periodística, lleva más de 15 años educando en temas de salud y bienestar dentro y fuera del aula.

Muchos árboles de hoja caduca ofrecen un color otoñal espectacular, pero el otoño es sólo una estación del año y los mejores árboles para paisajismo ofrecerán algo de valor notable también en otras estaciones. Por ejemplo, algunas variedades de árboles japoneses pueden ofrecer un vibrante colorido otoñal, mientras que un arce puede ser también una gran fuente de savia para hacer jarabe.

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