Árboles de incienso

Árboles de incienso

Ruta del incienso

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Adam Michael tiene esto que decir “A lo largo de los años he escrito mis pensamientos aromáticos sobre muchos cientos de materiales naturales. Y de vez en cuando aparece algo que realmente me cautiva y me inspira. Hoy (24 de junio de 2017) tengo en mis manos un material así y no puedo dejar de sonreír como un niño en una tienda de dulces.

Esta planta forma parte de la vida cotidiana de la tribu Himba de Namibia, con usos que van desde repeler mosquitos hasta ahumar carne. También se la conoce con el nombre de groots kerbos y es más conocida como vela de bosquimano debido a que la planta contiene tanta resina y cera que si la arrancas del suelo arderá como una antorcha, de ahí el nombre de vela de bosquimano.

Ahora tengo que decir que este material resinoide está diluido por Hermitage al 50% en alcohol. Por lo tanto, las notas de salida huelen inicialmente a alcohol y aconsejo, como con todos los materiales de este tipo, que se quite el tapón, se deje que los vapores alcohólicos se dispersen durante unos momentos y se evalúe el material.

Incienso primavera

La Boswellia sacra (comúnmente conocida como incienso o árbol del olíbano)[5] es un árbol de la familia de las Burseráceas. Es el principal árbol del género Boswellia del que se extrae el incienso, una savia seca resinosa. Es originario de la península arábiga (Omán, Yemen) y del cuerno de África (Somalia)[5].

  Decoracion arboles boda

Esta especie de Boswellia es un pequeño árbol caducifolio, que alcanza una altura de 2 a 8 m, con uno o varios troncos. Su corteza tiene la textura del papel y se puede desprender fácilmente. Tiene hojas compuestas y un número impar de foliolos, que crecen opuestos a lo largo de sus ramas. Sus diminutas flores, de un blanco amarillento, se reúnen en racimos axilares compuestos por cinco pétalos, diez estambres y una copa con cinco dientes. El fruto es una cápsula de aproximadamente 1 cm de largo. Las hojas nuevas están cubiertas de un fino vello.

Los árboles que crecen en pendientes pronunciadas tienden a desarrollar un contrafuerte que se extiende desde las raíces hasta la base del tallo. Esto forma una especie de cojín que se adhiere a la roca y asegura cierta estabilidad.

Beneficios del incienso

El incienso (también conocido como olíbano) es una resina aromática utilizada en inciensos y perfumes, obtenida de árboles del género Boswellia de la familia Burseraceae. La palabra procede del francés antiguo franc encens (“incienso de alta calidad”)[1].

Hay varias especies de Boswellia que producen verdadero incienso:[2] Boswellia sacra (syn. B. bhaw-dajiana, syn. B. carteri), B. frereana, B. serrata (B. thurifera, incienso indio) y B. papyrifera. La resina de cada una de ellas está disponible en varios grados, que dependen del momento de la recolección. La resina se clasifica a mano según su calidad.

  Arboles citricos

Los árboles comienzan a producir resina entre los ocho y los diez años de edad[7]. La recolección se realiza de dos a tres veces al año y las últimas cosechas producen las mejores lágrimas debido a su mayor contenido en terpenos aromáticos, sesquiterpenos y diterpenos. En general, las resinas más opacas son las de mejor calidad. La resina más barata se produce en el Cuerno de África, que es la principal fuente de la Iglesia Católica Romana[8].

Estudios recientes indican que las poblaciones de árboles de incienso están disminuyendo, en parte debido a la sobreexplotación[15][16] Los árboles muy explotados producen semillas que sólo germinan en un 16%, mientras que las semillas de los árboles que no han sido explotados germinan en más de un 80%. Además, la quema, el pastoreo y los ataques del escarabajo de cuernos largos han reducido la población de árboles[17]. La conversión (desmonte) de los bosques de incienso a la agricultura es también una gran amenaza[18].

Incienso y mirra

El árbol del incienso (Aquilaria sinensis) es una especie de árbol precioso que sólo se encuentra en Hong Kong y el sur de China. Este árbol tiene una gran importancia histórica y cultural, ya que se cree que dio origen al nombre de Hong Kong. Y lo que es más importante, es una especie ecológicamente importante en los bosques de Fung Shui y en los bosques secundarios de los parques rurales. Sin embargo, los árboles de incienso de Hong Kong y de la región están amenazados por la caza furtiva de su muy deseada madera de agar, un duramen resinoso y fragante que produce el árbol. La caza furtiva se debe a la gran demanda del mercado, y por tanto a los altos márgenes de beneficio, debido a su uso en medicinas tradicionales, perfumes, incienso y ceremonias religiosas.

  Taxonomia de los arboles

Además de la caza furtiva, la pérdida de hábitat es otra gran amenaza para la supervivencia de los árboles del incienso. Los árboles del incienso suelen encontrarse en bosques relativamente antiguos de Hong Kong: los bosques de Fung Shui. Por desgracia, en estos bosques poco gestionados es donde acechan los promotores.

La buena noticia es que los inciensos tienden a crecer rápidamente y pueden florecer incluso cuando son jóvenes si se plantan en un entorno adecuado. Por ejemplo, los árboles del incienso plantados en nuestra zona de restauración forestal alcanzaron los 2 m de altura y empezaron a producir flores y frutos en sólo cinco años. Estas características pueden ser beneficiosas para alimentar una mayor diversidad genética en un periodo de tiempo relativamente corto, lo que supone una mayor resistencia ante un entorno cambiante.    Mientras tanto, seguiremos desarrollando una estrategia de conservación múltiple para garantizar la supervivencia de este árbol emblemático en Hong Kong.

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