Arboles africanos baobab

Arboles africanos baobab

Lista de árboles

Los árboles baobab más antiguos han sido datados con carbono y tienen al menos 1275 años. Estos superárboles pueden alcanzar hasta 98 pies o 30 metros de altura y hasta 36 pies o 10 metros de diámetro. El baobab es un árbol fibroso que está compuesto por un 75% de agua. Esta agua se almacena en las células de su tronco, lo que da a los árboles su característica forma hinchada. Esto les ayuda a sobrevivir en las regiones más secas de África.

El árbol baobab tiene hojas durante los meses de verano. Estas hojas son una valiosa fuente de alimento para muchas comunidades que viven cerca de estos árboles. Se hierven y se consumen del mismo modo que las espinacas.

En los baobabs crece un pequeño capullo floral que se parece mucho a un pequeño fruto de baobab. El capullo de la flor se abre sólo durante un día. Una gran flor blanca se abre lentamente al ponerse el sol para ser polinizada durante la noche. En la mayor parte del mundo, los murciélagos polinizan las flores del baobab, pero estudios realizados en Sudáfrica han descubierto que los polinizadores principales de las flores del baobab son los halcones y no los murciélagos.

A continuación, la flor se marchita y el fruto empieza a crecer desde el pedículo. En Sudáfrica, esto tiene lugar en noviembre, y los frutos suelen empezar a caer de los árboles unos 6 meses después, cuando se han secado.

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Árbol Bao Bao

Los baobabs africanos son árboles que a menudo crecen como individuos solitarios, y son elementos grandes y distintivos de la vegetación de la sabana o del matorral. Su altura oscila entre los 5 y los 25 metros[2]. El tronco suele ser muy ancho y acanalado o cilíndrico, a menudo con una base extendida y con contrafuertes[3]. Los troncos pueden alcanzar un diámetro de 10 a 14 m[3] y pueden estar formados por múltiples tallos fusionados en torno a un núcleo hueco[4]. El núcleo hueco que se encuentra en muchas especies de árboles es el resultado de la eliminación de la madera, como la descomposición de la parte interna más antigua del tronco. En los baobabs, sin embargo, muchos de los árboles más grandes y antiguos tienen un núcleo hueco que es el resultado de un círculo fusionado de tres a ocho tallos que brotan de las raíces[4] La corteza es gris y normalmente lisa. Las ramas principales pueden ser macizas. Todos los baobabs son caducifolios, pierden sus hojas en la estación seca y permanecen sin ellas durante unos ocho meses al año. Las flores son grandes, blancas y colgantes. Los frutos son redondeados con una cáscara gruesa[3].

Las hojas son palmadas compuestas con 5 a 7 (a veces hasta 9) foliolos en los árboles maduros, pero las plántulas y los brotes en regeneración pueden tener hojas simples. La transición a las hojas compuestas se produce con la edad y puede ser gradual. Los baobabs africanos producen hojas simples mucho más largas que la mayoría de las otras especies de Adansonia. Los foliolos son sin pecíolo (sésiles) o con pecíolo corto y su tamaño es variable[3].

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Fruta del baobab

Los baobabs son los árboles más emblemáticos de la sabana; y también los más longevos. Su tamaño es tan impresionante que su tallo hueco puede medir más de 20 metros de diámetro y puede almacenar hasta 120 mil litros de agua. Algunos baobabs se utilizan como casas, almacenes de grano o refugios para animales.

El árbol baobab se divide en ocho especies diferentes, seis de las cuales son nativas de Madagascar y África. Tienen una de las tasas de crecimiento más lentas del mundo vegetal, gracias a lo cual pueden vivir miles de años. Su extraña silueta (parece que estuvieran plantados al revés, con las raíces hacia arriba y la copa bajo el suelo) los ha convertido en esculturas vivientes; son conocidos como el icono de las tierras áridas de África, su hábitat natural.

Además, el baobab, también llamado “árbol de la vida”, es uno de los símbolos fundamentales de las culturas tradicionales africanas. Los antiguos baobabs africanos, de enormes troncos, dan la impresión de ser testigos de tiempos inmemoriales. En muchas culturas de África, el baobab aparece como principio de conexión entre el mundo sobrenatural y el mundo material.

La leyenda del baobab

Iconos de la sabana africana, de los bosques secos de Madagascar y de la región australiana de Kimberley, los baobabs son árboles como ningún otro. Un grueso tronco en forma de botella se eleva para sostener unas ramas enjutas. Los baobabs son de hoja caduca, y durante la estación seca (que puede durar hasta nueve meses), las ramas desnudas de un baobab se asemejan a un sistema de raíces nudosas, y hacen que estos árboles parezcan arrancados por las raíces y empujados de nuevo al revés.

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El baobab no es un solo árbol, sino nueve especies del género Adansonia. Dos son nativas de África continental, seis de Madagascar y una de Australia. Las nueve habitan en regiones bajas y áridas. En el África subsahariana, los baobabs se elevan sobre matorrales y sabanas cálidos y secos. En Madagascar, los baobabs son miembros importantes de los bosques secos caducifolios de la parte occidental de la isla. En Australia -donde se les conoce como boabs- hacen de centinelas en los bosques abiertos de la sabana. ¿Qué tienen en común todas estas regiones? Una corta estación húmeda y una larga y calurosa estación seca. La mayoría de los árboles se estremecerían (si pudieran) ante estas condiciones, pero los baobabs prosperan.

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