El árbol matusalén

El árbol matusalén

Árbol general sherman

Matusalén es un árbol de 4.854 años de edad[1] de la Gran Cuenca (Pinus longaeva) que crece en lo alto de las Montañas Blancas del condado de Inyo, en el este de California.[2][3] Está reconocido como el árbol no clonal con la mayor edad confirmada del mundo.[4] El nombre del árbol hace referencia al patriarca bíblico Matusalén, que supuestamente vivió hasta los 969 años de edad, convirtiéndose así en sinónimo de longevidad o vejez en muchos idiomas europeos, incluido el inglés.[5][6]

Matusalén se encuentra entre los 2.900 y los 3.000 m sobre el nivel del mar en el “Bosque de Matusalén”, en el Ancient Bristlecone Pine Forest dentro del Inyo National Forest. El Servicio Forestal de los Estados Unidos no revela su ubicación exacta[7][8].

Cuando Edmund Schulman y Tom Harlan tomaron muestras en 1957[9], Matusalén tenía 4.789 años de edad, con una fecha de germinación estimada en 2833 a.C. Dado que este árbol se remonta a esta fecha, utilizando los anillos de los árboles, la investigación muestra patrones de precipitación que se remontan a 1983 a.C.[10].

Otro ejemplar de bristlecone, el WPN-114, apodado “Prometeo”, tenía más de 4.844 años cuando fue cortado en 1964, con una fecha de germinación estimada en 2880 a.C. Una dendrocronología, basada en estos árboles y en otras muestras de pinos de bristlecone, se remonta a unos 9.000 años antes de Cristo, aunque con una única laguna de unos 500 años[12][3].

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Pino Bristlecone

Hay colonias de árboles clónicos que han vivido durante decenas de miles de años, pero hay algo majestuoso en un solo árbol capaz de mantenerse en pie por sí solo durante milenios. Estos árboles milenarios han sido testigos del auge y la caída de las civilizaciones, han sobrevivido a climas cambiantes e incluso han perseverado durante el ferviente desarrollo de la industria humana. Son un testimonio de la visión a largo plazo que tiene la Madre Naturaleza al cuidar la Tierra. Con esto en mente, considere estos 10 de los árboles vivos más antiguos del mundo.

Hasta 2013, Matusalén, un antiguo pino carrasco, era el organismo no clonal más antiguo conocido en la Tierra.  Mientras que Matusalén sigue en pie en 2016 con la avanzada edad de 4.848 años en las Montañas Blancas de California, en el Bosque Nacional de Inyo, se descubrió que otro pino bristlecone de la zona tenía más de 5.000 años. La ubicación exacta de Matusalén y de su pino anciano sin nombre se mantiene en secreto para protegerlos. Todavía puede visitar el bosquecillo donde se esconde Matusalén, pero tendrá que adivinar de qué árbol se trata. ¿Podría ser éste?

El árbol más antiguo de la historia

El segundo árbol más antiguo del mundo se encuentra en las Montañas Blancas, en el Bosque Nacional Inyo de California. En algún lugar del antiguo bosque de pinos Bristlecone, hay un árbol que estaba vivo cuando se construyeron las pirámides: el árbol de Matusalén. Mientras viajábamos por la frontera entre California y Nevada, esperábamos poder visitar este árbol de 4.848 años. Sólo había un problema… la ubicación exacta del árbol se mantiene en secreto para protegerlo de los vándalos y de aquellos que podrían quererlo hasta la muerte. Y eso es definitivamente lo mejor. En 2008, un pirómano quemó el Centro de Visitantes del Antiguo Bosque de Bristlecones y varios de los antiguos bristlecones.

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Incluso la propia ciencia ha perjudicado al antiguo bosque. En 1964, a Donald Rusk Currey se le atascó su sacabocados en un árbol que estaba midiendo, y un servicial guardabosques le ayudó a cortar el árbol para liberar la herramienta y conocer la edad de los árboles. No fue hasta que contó los anillos del árbol cuando se dio cuenta de que acababan de talar el que se creía que era el árbol más antiguo del mundo. El Árbol de Prometeo, como se le llama ahora, tenía más de 5.000 años, cientos de años más que Matusalén. Incluso después de una exhaustiva investigación en los rincones más polvorientos de Internet, no pudimos encontrar ninguna pista clara sobre la ubicación de Matusalén o incluso las características del árbol. ¡Enhorabuena al Servicio Forestal por mantener el único secreto en Internet! Decidimos que tendríamos que conformarnos con ir de excursión al Bosque de Matusalén, que contiene el árbol de Matusalén y cientos de otros árboles antiguos.

El pino de bristlecone de la gran cuenca

El sendero Methuselah se encuentra en el bosque de pinos Bristlecone más antiguos de las Montañas Blancas, en el Bosque Nacional Inyo, al noreste de Bishop. Desde el sendero podrá ver el pino Bristlecone más antiguo de la Gran Cuenca: Methuselah.

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Características:  Methuselah tiene más de 4.840 años.    Compárelo con la secuoya gigante más antigua conocida, que sólo tiene unos 3.500 años. Para ponerlo en perspectiva, eso significa que Matusalén ya vivía durante la 18ª dinastía egipcia (1300 a.C.) y cuando el imperio babilónico florecía (2635 a.C.).

La ubicación exacta del árbol se mantiene en secreto para protegerlo de los vándalos (un pirómano prendió fuego al centro de visitantes y a varios pinos en 2008, lo que provocó la destrucción del centro de visitantes. Recientemente se ha abierto un nuevo centro de visitantes). En 1964, con el permiso del Servicio Forestal , un investigador cortó un árbol antiguo llamado Prometeo, que tenía unos 4.900 años, para estudiar la especie.

El antiguo bosque de pinos Bristlecone ofrece condiciones extremas y adversas, con su terreno árido y los rigores de una elevación de más de 3.000 metros. Estos robustos árboles se han adaptado a su desafiante entorno e incluso pueden prosperar en él. La arena azotada por el viento, el hielo, la sequía y el fuego han esculpido los pinos bristlecone en muchas formas hermosas.

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