Cabras arbol

Cabras arbol

Cabras trepadoras en el bosque de argán de Marruecos

Estudio: Cuando una cabra sube a un árbol de argán y se come su fruto, ¿qué pasa con la semilla? : Las cabras y la sosa Las cabras comen muchos frutos del árbol de argán. Pero sus semillas son grandes. Un estudio analiza la forma de expulsión: caca o escupitajo. Y sí, importa a la hora de que crezcan nuevos árboles.

¿Crecen los árboles a partir de las semillas que comen las cabras y que luego expulsan? Esta es una pregunta que lleva mucho tiempo atormentando a los ecologistas. Digamos que es una semilla pequeña. La cabra se la traga, la expulsa y puede brotar un árbol. Pero, ¿y si es una semilla de tamaño considerable? Probablemente no pasaría intacta por el tracto digestivo de la cabra. Y entonces… no hay árbol. A menos que… la cabra escupa la semilla en lugar de cagarla.

Un nuevo estudio analiza la cuestión de la excreción frente a la expectoración. La respuesta tiene importantes consecuencias para el nacimiento de los árboles jóvenes, en particular el nudoso argán de Marruecos. Este estudio nos interesa por dos razones. En primer lugar, nuestro blog se llama, al fin y al cabo, Cabras y Soda. (Aquí está el porqué.) Y en segundo lugar, los árboles de argán son una parte importante de la economía de este país de renta media-baja. Dan frutos. Y las semillas del fruto son valiosas: se pueden prensar para obtener aceite de argán, valorado en tratamientos de belleza y en círculos gastronómicos. Según algunos informes, las exportaciones de aceite de argán suponen 6,5 millones de dólares.

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CABRAS DEL ÁRBOL 2 (subiendo a un árbol)

Desde luego, lo fue para los biólogos que viajaron por Marruecos. “Nos asombró ver entre 10 y 20 cabras trepando regularmente a los espinosos árboles de argán [de 26 a 32 pies de altura]”, escribieron en un estudio publicado este mes en Frontiers in Ecology and the Environment.

La gente suele hurgar en el estiércol para encontrar semillas de argán para la extracción de aceite, porque se cree que el sistema digestivo de la cabra las hace más fáciles de romper. Pero los biólogos sabían que las semillas grandes (como las de argán, que miden entre 0,86 pulgadas de largo y 0,59 de ancho) no suelen pasar por el sistema digestivo de una cabra. Así que decidieron investigar más a fondo qué hacían las cabras con las semillas después de comer la pulpa afrutada.

Los pastores informaron de que las cabras a veces escupían las semillas mientras masticaban el bolo alimenticio, un comportamiento que los investigadores también habían observado en cabras que comían aceitunas y el fruto de la palmera enana en España. Las cabras, al igual que las vacas, son rumiantes: animales que tragan su comida, la dejan fermentar en el estómago y luego la vomitan para volver a masticarla.

Estas cabras trepan a los árboles como si fuera su trabajo (porque lo es)

En el suroeste de Marruecos, las cabras acrobáticas trepan a los árboles de argán para comer sus frutos y hojas. Un árbol lleno de cabras es un espectáculo llamativo, pero el hábito de las cabras de regurgitar y escupir las nueces, ampliamente ignorado, puede ser importante para la vida de estos bosques.

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Los pastores de cabras conducen sus rebaños por los bosques de argán (Argania spinosa), donde los animales pueden trepar por los árboles de 8 a 10 metros de altura y dejarlos casi desnudos. Los relatos populares dicen que las cabras defecan las nueces de los frutos de argán, que luego se pueden recuperar del estiércol de las cabras.

Abrir estas nueces es el primer paso para fabricar el aceite de argán, una valiosa exportación a los países más ricos, donde se utiliza en productos de belleza y alimentos. Las personas también pueden recoger los frutos directamente, pero las cabras les ahorran un paso.

Así que alimentaron a las cabras domésticas españolas con frutos con semillas de diversos tamaños, como aceitunas, frutos de espino y vainas de algarrobo. Los investigadores no tuvieron acceso a frutos de argán, ya que este árbol no crece en España.

A pesar de que no pudieron encontrar todas las semillas después, los autores señalan que recuperaron semillas escupidas de cada tipo de fruto. Las semillas más grandes -aún más pequeñas que una nuez de argán- eran las más propensas a ser escupidas. Las semillas más pequeñas acabaron más a menudo en las heces.

Cabras en un árbol en Marruecos

El árbol especial al que les gusta subirse a las cabras es el argán (Argania spinosa), una planta endémica de las regiones áridas y semiáridas del suroeste de Marruecos. El árbol produce pequeñas flores con cinco pétalos amarillos. Su fruto tiene una cáscara gruesa, una pulpa de olor dulce que atrae a las cabras y una nuez dura que contiene semillas ricas en aceite.

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El espectáculo de las cabras posadas en los árboles es tan singular que atrae a numerosos turistas para hacer fotos. Sin embargo, como el fruto tarda un año en madurar y lo hace entre junio y julio, la gente sólo puede disfrutar de una vista auténtica durante esos meses.

Pero por el afán de lucro, muchos agricultores locales colocan las cabras en los árboles intencionadamente durante la temporada turística, incluso cuando no hay frutos en los árboles, para poder cobrar por hacer fotos. Estos comportamientos no sólo provocan que las cabras sufran días abrasadores de pie bajo el sol, sino que también dañan los árboles que ya están evaluados como Vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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