Arbol petrificado

Arbol petrificado

Identificación de la madera petrificada

La madera petrificada es un fósil. Se forma cuando el material vegetal queda enterrado por los sedimentos y protegido de la descomposición por el oxígeno y los organismos. A continuación, el agua subterránea rica en sólidos disueltos fluye a través del sedimento, sustituyendo el material vegetal original por sílice, calcita, pirita u otro material inorgánico como el ópalo. El resultado es un fósil del material leñoso original que a menudo presenta detalles conservados de la corteza, la madera y las estructuras celulares.

Algunos ejemplares de madera petrificada se conservan con tanta precisión que la gente no se da cuenta de que son fósiles hasta que los coge y se sorprende por su peso. Estos ejemplares con una conservación casi perfecta son inusuales; sin embargo, los ejemplares que muestran una corteza y unas estructuras leñosas claramente reconocibles son muy comunes.

Troncos petrificados: Acumulación de troncos petrificados en un barranco del Parque Nacional del Bosque Petrificado. En la parte superior del barranco, un “tronco pedestal” está suspendido sobre una columna de la Formación Chinle. Cuando el Chinle se desprenda, el tronco bajará a la superficie del suelo. Imagen del Parque Nacional del Bosque Petrificado.

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Hace unos 400 millones de años, durante el periodo Devónico, las primeras plantas leñosas empezaron a evolucionar en la tierra, y poco después comenzaron a dominar la superficie terrestre. Al igual que todas las formas de vida, dejaron tras de sí evidencias fósiles de sus restos, pero debido a la marcada estructura celular de las plantas fibrosas y leñosas, pudieron conservar gran parte de su forma y figura a través del proceso de fosilización. Esto ha llevado a descubrir en el presente bosques enteros enterrados sólidamente bajo la tierra, una ventana a hábitats enteros perdidos por las arenas movedizas del tiempo.

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La fosilización se produce con mayor frecuencia cuando una forma de vida muere sobre o en un sedimento saturado de agua. El tejido orgánico blando se degrada con relativa rapidez en comparación con los compuestos inorgánicos como el sedimento circundante. Cuando el componente orgánico de un organismo fallecido se descompone, deja un espacio vacío dentro del sedimento compactado que luego mantiene la forma de los restos del organismo. El agua rica en minerales pasa por este espacio vacío y deja sedimentos que llenan el espacio vacío, que luego se compacta. Este proceso, denominado permineralización, es uno de los métodos de fosilización más comúnmente observados, y es el proceso por el que se conservan los bosques de la prehistoria de la Tierra y que conocemos en la actualidad.

Venta de madera petrificada

El bosque petrificado de Lesbos se formó hace 20 millones de años cuando un volcán explotó en el norte de la isla, cubriendo toda la zona de ceniza y lava. La zona, que abarca 15.000 hectáreas, es famosa por sus vívidos y coloridos troncos de árboles fosilizados.

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“Es el único que se ha encontrado en la excavación con las ramas, el sistema de raíces, y se encontró en una capa llena de hojas – tenemos todos los órganos del árbol en el sistema regional. Esto es único, hasta ahora – hemos estado excavando durante 25 años y nunca hemos encontrado un árbol así”, dijo.

“Estos árboles muestran que el clima cambió en la zona de Lesbos – este árbol es subtropical. Las condiciones climáticas eran subtropicales hace 20 millones de años, cuando el árbol fue destruido por las erupciones volcánicas. Hoy en día, estudiando esta flora -el bosque petrificado- podemos hacernos una idea de cómo afecta el cambio climático al ecosistema”, dijo Zouros.

“No podrían sobrevivir al cambio climático”, dijo. “Es una información importante que podemos utilizar para explicar a los visitantes que el cambio climático tiene graves consecuencias para las especies que viven aquí, para los ecosistemas modernos”.

Cómo se forma la madera petrificada

Un maravilloso tronco petrificado de Araucaria de 1 metro de altura se ha permineralizado para formar la exquisita muestra de petrificación que consta de varios procesos antes de ser finalmente exhibida aquí, esta historia comienza hace muchos milenios con un desastre natural que derribó miles de árboles de Araucaria araucana, Estos árboles se abrieron a los elementos circundantes que, afortunadamente, era un ambiente rico en minerales, ayudando a la preservación, la mineralización y las anomalías de petrificación que han transformado los organismos una vez vivos en una pieza de arte histórico, unos 220.000.000 + años en la fabricación.

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En esta extraordinaria deposición, el cuarzo, en forma de jaspes y calcitas, se ha solidificado durante millones de años creando un sólido árbol de piedra. Los anillos de crecimiento se pueden distinguir en bandas de diferentes colores. Una coloración verde muy notable y rara, que durante millones de años ha creado la corteza exterior fosilizada. Mientras que el jaspe ha sido absorbido por los tejidos internos del tronco y ha creado las atractivas tonalidades rojas más oscuras dentro del tejido antaño vivo del árbol.

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