Arbol de las lenguas

Arbol de las lenguas

Un mundo de lenguas

Distribución contemporánea (mapa de 2005) de las principales familias lingüísticas del mundo (en algunos casos grupos geográficos de familias). Este mapa incluye sólo las familias primarias, es decir, se excluyen las ramas. Para más detalles, véase Distribución de las lenguas en la Tierra.

Una familia lingüística es un grupo de lenguas relacionadas a través de la descendencia de una lengua ancestral común o lengua parental, llamada proto-lengua de esa familia. El término “familia” refleja el modelo arbóreo del origen de las lenguas en la lingüística histórica, que hace uso de una metáfora que compara las lenguas con las personas en un árbol genealógico biológico o, en una modificación posterior, con las especies en un árbol filogenético de taxonomía evolutiva. Así, los lingüistas describen las lenguas hijas de una familia lingüística como genéticamente relacionadas[1].

Según Ethnologue, existen 7.151 lenguas humanas vivas distribuidas en 142 familias lingüísticas diferentes[2][3] Se entiende por lengua viva aquella que es la primera lengua de al menos una persona. Las familias lingüísticas con más hablantes son: la familia indoeuropea, con muchas lenguas nativas de Europa (como el inglés y el español) y del sur de Asia (como el hindi y el bengalí); y la familia sinotibetana, debido principalmente a los numerosos hablantes de chino mandarín en China.

  Brezo arbol

Árbol de las lenguas de Europa

Hace poco compartimos una ilustración que mostraba muchas de las lenguas del mundo y cómo están relacionadas entre sí. Y a muchos de vosotros os gustó mucho, así que hemos pensado en ofreceros una visión más detallada de cada familia lingüística.

Con algunos nombres conocidos y otros no tanto, estas ilustraciones muestran la asombrosa variedad de lenguas que se hablan en el mundo (¡y ni siquiera son todas!). Siempre nos fascina conocer lenguas nuevas o inusuales, así que ponte en contacto con nosotros si quieres contarnos la tuya.

Lengua raíz

Cuanto más a la izquierda se unen las ramas, más alejadas están las lenguas. Las distancias representadas en el árbol evolutivo de las lenguas deben contarse en ambas direcciones, por lo que en la escala, las ramas de un nivel 35 reflejan una proximidad genética de 70. La topología de este árbol evolutivo de las lenguas muestra las familias y subfamilias lingüísticas que se conocen a través de otros métodos más complejos, lo que es una fuerte señal de que la metodología es correcta.

  Arbol centinela

(1) Dado que el sistema está diseñado para reaccionar a las señales que vinculan a las lenguas a lo largo de miles de años, las subclasificaciones dentro de las subfamilias a veces no son exactas, especialmente si estas lenguas están muy próximas entre sí. Algunos ejemplos en el árbol son el croata/serbio, el ruso y el tahitiano. Estas lenguas se clasifican en su subfamilia correcta, pero en el lugar equivocado dentro de esta subfamilia.

(2) El sánscrito puede considerarse en cierto modo como una proto-lengua cercana a la familia indo-aria. Se clasifica dentro de la familia iraní en la misma zona que el avestán, que a su vez es una de las lenguas iraníes más antiguas. Esto se debe a que está más cerca de su pariente de hace miles de años que de sus descendientes.

  Cancion del arbol del ahorcado

Árbol genealógico de las lenguas

Por razones tanto poéticas como pragmáticas, el árbol ha sido históricamente la inspiración del diseñador para trazar relaciones. En el siguiente gráfico, la ilustradora sueca Minna Sundberg utiliza ingeniosamente este formato para trazar las mayores familias lingüísticas del mundo.

Una de las relaciones más sorprendentes es la diferencia entre el finlandés y las demás lenguas escandinavas que comparten raíces germánicas, una distinción que Sundberg aprovechó con un gráfico comparativo de las lenguas nórdicas, que puede consultar aquí.

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