Arbol de caucho de cuya corteza se extrae el latex

Arbol de caucho de cuya corteza se extrae el latex

Goma wikipedia

¿Qué es el caucho y de dónde procede? El caucho es un producto natural producido por las plantas y está presente en muchos de los bienes utilizados en nuestra vida cotidiana.El caucho ha tenido un papel importante en la historia de la humanidad, a lo largo del desarrollo de las civilizaciones humanas. Sigue desempeñando un papel importante, y por eso hay que buscar nuevas fuentes de caucho. Hoy en día, el 99% del caucho natural que utilizamos se extrae de un árbol llamado Hevea brasiliensis. En este artículo, damos algunos detalles sobre las mejores fuentes de caucho alternativas disponibles actualmente.

El caucho natural se produce a partir de plantas y se clasifica como polímero. Un polímero es un compuesto químico con moléculas grandes formadas por muchas moléculas más pequeñas del mismo tipo. Algunos polímeros existen de forma natural y otros se producen en laboratorios y fábricas.

El caucho natural es uno de los polímeros más importantes para la sociedad humana. El caucho natural es una materia prima esencial utilizada en la creación de más de 40.000 productos. Se utiliza en dispositivos médicos, guantes quirúrgicos, neumáticos de aviones y coches, chupetes, ropa, juguetes, etc. El caucho natural se obtiene del látex, un líquido lechoso presente en los vasos de látex (conductos) o en las células de las plantas productoras de caucho. Alrededor de 20.000 especies de plantas producen látex, pero sólo se ha descubierto que 2.500 especies contienen caucho en su látex. La función biológica del caucho para las plantas no se conoce del todo. Sin embargo, se ha demostrado que el caucho puede ayudar a las plantas a curarse después de sufrir daños, cubriendo las heridas y deteniendo la hemorragia. Esto bloquea la entrada de bacterias y virus dañinos en las plantas.

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El cauchero quitará cuidadosamente la corteza y dejará al descubierto los vasos de látex que crecen en espiral alrededor del árbol. El látex correrá por el costado del árbol y se recogerá en un recipiente.

Por lo general, un árbol de Hevea Brasiliensis puede cosecharse durante unos 30 años antes de que su producción de látex comience a disminuir. En ese momento, el árbol se corta y la plantación se replanta con un nuevo árbol de caucho, completando así el ciclo. La madera de caucho ha sido reconocida como madera de calidad y utilizada para fabricar muebles u otros productos de madera.

Látex de caucho natural

Al ser un producto procedente de variedades elegidas por nuestro departamento de investigación, productivas y resistentes al viento y las enfermedades, el caucho natural es una materia prima renovable con muchas ventajas. Además, los árboles del caucho son un importante sumidero de carbono.

El caucho natural resulta de la coagulación del látex del árbol del caucho. Este látex, que no debe confundirse con la savia, fluye en una red separada de vasos especializados en la corteza del árbol: los vasos lactíferos. Obtenido a partir de la primera transformación del látex o de grumos de vasos coagulados en el campo, el caucho natural no contiene ningún disolvente.

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Desde mediados del siglo XX, todas las plantaciones utilizan material vegetal seleccionado obtenido mediante injerto. Los portainjertos se crían en viveros durante seis meses antes de recibir un injerto. A continuación, estos pequeños árboles de caucho se trasplantan al campo, con una densidad de unos 500 a 550 árboles por hectárea. Al cabo de seis años, alcanzan la madurez fisiológica y la fase vegetativa que permite el inicio de la explotación, mediante una fina incisión en la corteza para extraer el látex. Los árboles del caucho son un importante sumidero de carbono, muy útil en la lucha contra el calentamiento global. El árbol del caucho tiene un ciclo de vida de casi 30 años: cuando el rendimiento de los árboles disminuye, la madera puede utilizarse para muebles, pasta de papel o incluso leña, o bien puede dejarse en el campo para que se descomponga de forma natural y mantenga un buen nivel de materia orgánica en el suelo.

Propiedades del caucho natural

La extracción de caucho es el proceso por el que se recoge el látex de un árbol de caucho. El látex se recolecta abriendo un surco en la corteza del árbol a una profundidad de un cuarto de pulgada (6,4 mm) con un cuchillo de gancho y pelando la corteza. Los árboles deben tener aproximadamente seis años y seis pulgadas (150 mm) de diámetro para poder extraer el látex[1][se necesita una fuente mejor].

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La extracción del caucho no es perjudicial para el bosque, ya que no es necesario talar el árbol para extraer el látex. El caucho de la selva es esencialmente un antiguo bosque secundario, muy parecido al bosque primario. Su riqueza de especies es aproximadamente la mitad de la del bosque primario. Michon y de Foresta (1994) descubrieron que los sitios de muestra de caucho de la selva contenían 92 especies de árboles, 97 lianas y 28 epífitas, en comparación con 171, 89 y 63, respectivamente, en el bosque primario, y en comparación con 1, 1 y 2 en las fincas de monocultivo. Thiollay (1995) estimó que el caucho de la selva sustenta unas 137 especies de aves, frente a las 241 del bosque primario. Se espera que el caucho de la selva se asemeje al bosque primario en sus funciones hidrológicas[2] Las plantaciones de monocultivo de caucho tienen un impacto medioambiental mucho menor que otros cultivos, como el café o, especialmente, la palma aceitera.

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