Arbol corcho natural

Arbol corcho natural

¿De dónde viene el corcho y con qué frecuencia se puede cosechar?

El corcho es un material eminentemente sostenible que se extrae de la corteza viva del alcornoque. Las propiedades del corcho se derivan naturalmente de la estructura y la composición química de las células interiores. Cada centímetro cúbico de la estructura de panal del corcho contiene entre 30 y 40 millones de células poliédricas (14 caras) (más de 100 millones de células por centímetro cúbico). El corcho se cosecha en un ciclo constante que promueve el crecimiento saludable del árbol durante su vida útil prevista de más de 200 años. Aunque el alcornoque “Quercus suber” puede prosperar en muchos climas, las condiciones que favorecen su uso comercial se encuentran en una franja bastante estrecha que atraviesa Europa occidental y el norte de África a lo largo de la costa mediterránea.

Las principales naciones productoras de corcho cuentan con 2.200.000 hectáreas (5,4 millones de acres) de bosque natural de corcho. Se espera que esta cifra, gracias a los esfuerzos mutuos de la CEE y de varios grupos ecologistas, aumente debido a los esfuerzos activos para proteger los bosques existentes y al patrocinio de nuevas plantaciones significativas.

¿Están los alcornoques en peligro de extinción?

El corcho es un material impermeable y flotante, la capa de tejido de la corteza que se cosecha para uso comercial principalmente de Quercus suber (el alcornoque), que es nativo del suroeste de Europa y el noroeste de África. El corcho está compuesto por suberina, una sustancia hidrofóbica. Debido a sus propiedades impermeables, flotantes, elásticas e ignífugas, se utiliza en diversos productos, el más común de los cuales es el tapón de vino. El paisaje de montado de Portugal produce aproximadamente la mitad del corcho cosechado anualmente en todo el mundo, siendo Corticeira Amorim la empresa líder del sector[1] El corcho fue examinado al microscopio por Robert Hooke, lo que le llevó a descubrir y dar nombre a la célula[2].

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La composición del corcho varía en función del origen geográfico, las condiciones climáticas y del suelo, el origen genético, las dimensiones del árbol, la edad (virgen o de reproducción) y las condiciones de crecimiento. Sin embargo, en general, el corcho se compone de suberina (una media de alrededor del 40%), lignina (22%), polisacáridos (celulosa y hemicelulosa) (18%), extraíbles (15%) y otros[3].

Recogida de corcho

Pero pronto vendrán bandas de hombres blandiendo hachas en medio del sofocante calor del verano portugués. Se mueven de árbol en árbol, balanceando y golpeando sus hachas en forma de abanico con una sola mano y con una precisión construida a lo largo de muchos años.

Es un trabajo hábil y exigente en los meses más calurosos del año, cuando las temperaturas alcanzan más de 40ºC. Si cortan demasiado profundo, el árbol resultará dañado, poniendo en riesgo futuras cosechas y, en última instancia, la supervivencia del árbol. Si es demasiado superficial, las planchas no son lo suficientemente buenas para fabricar los mejores tapones de corcho para la industria del vino.

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Cada grupo de cortadores de corcho trabaja con rapidez y cuidado para quitar la cantidad justa de corteza, apilando las tablas para su recogida antes de pasar al siguiente árbol. Cada árbol recién cortado parece como si le hubieran subido calcetines naranjas por el tronco y le hubieran pintado el año de la cosecha con pintura blanca.

Si se detiene demasiado tiempo en la sombra moteada bajo las filas de alcornoques centenarios (Quercus suber, o sobreiro en portugués), los hombres con hachas desaparecerán rápidamente en la distancia. Pasarán nueve años antes de que vuelvan a esta parte del bosque para cosechar el sobreiro de nuevo.

¿Los alcornoques vuelven a tener corteza?

Los alcornocales de la cuenca mediterránea contienen una de las mayores biodiversidades forestales del mundo, incluyendo plantas endémicas y especies en peligro de extinción como el lince ibérico, el águila imperial ibérica y el ciervo de Berbería. Estos alcornocales son una fuente vital de ingresos para miles de agricultores familiares, que durante generaciones han vivido y trabajado en estos bosques. Los alcornocales absorben millones de toneladas de CO2 cada año ayudando a combatir el calentamiento global. Los bosques son también la mayor defensa contra la desertización de esta región. En resumen, los alcornocales son uno de los bosques más sostenibles y ecológicos del mundo.

Al contrario de lo que se cree, los árboles no se talan ni se dañan de ninguna manera en el proceso de recolección. Al igual que las ovejas, cuya lana esquilada vuelve a crecer con el tiempo, la corteza de un alcornoque se regenera cada nueve años.

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No, no hay escasez de corcho. El corcho es un recurso natural totalmente sostenible y renovable, a diferencia de otros tipos de productos procedentes de los árboles. Con una vida media de 200 años, el alcornoque es el regalo que sigue dando; su corteza se cosecha sin causar daños al árbol, y vuelve a crecer para ser cosechado de nuevo después de nueve años. Por lo tanto, aunque la demanda de productos de corteza de corcho puede superar temporalmente la oferta, no provocará una escasez de corcho. De hecho, esta situación sólo puede conducir a un aumento del corcho, ya que se plantan y cosechan más alcornoques para satisfacer la demanda. Los bosques de corcho se gestionan ahora de forma más sostenible que nunca, y siempre se están plantando nuevos árboles.

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