Arbol canario

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Servicio de Árboles de Canarias

Lauren Oakes rema hasta un lugar de investigación en la zona salvaje de West Chichagof-Yakobi, en el sureste de Alaska. La investigación para su doctorado en Stanford se llevó a cabo en el Centro Científico de Sitka Sound. (Fotografía por cortesía de Lauren Oakes)

Se ha relacionado el cambio climático con la muerte de al menos un millón de acres de árboles en todo el noroeste del Pacífico. Así que una ecologista se preguntó, para los bosques de cedros amarillos y las personas que se preocupan por ellos, ¿qué viene después de la pérdida ambiental?

Oakes es ecologista y llama al cedro amarillo “el árbol canario”. Como en aquel viejo dicho, “el canario en la mina de carbón”, una señal de peligro inminente. Sin embargo, Oakes se apresura a señalar que no ve el destino del cedro amarillo como una historia de perdición.

El cedro amarillo es una especie emblemática que crece desde la cima de California hasta Prince William Sound. Ha sido utilizado durante siglos por los talladores y tejedores indígenas. Y comercialmente, es una de las maderas más valiosas para la cosecha. Pero el cedro amarillo está disminuyendo en toda su área de distribución, y se prevé que ese descenso continúe. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. está considerando incluirlo en la lista de especies amenazadas de la Ley de Especies en Peligro.

Ayuda canaria en caso de catástrofe

En busca del árbol canario” pone de relieve los vínculos entre la naturaleza, el clima y nosotros La científica conservacionista Lauren E. Oakes entrelaza sus reflexiones sobre el lugar que ocupa el ser humano en un mundo que se calienta con la ciencia de la conservación de una manera conmovedora y eficaz.

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El aumento del nivel del mar, el desplazamiento de millones de personas, la interrupción de la agricultura y el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos son las predicciones para el futuro en un informe de la ONU sobre el clima de octubre. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU llegó a la conclusión de que estos fenómenos se producirán si no conseguimos limitar el calentamiento global a un nivel determinado, lo que requiere, como mínimo, una reducción del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero en los próximos 12 años. Pero estas emisiones van en aumento. Sabiendo esto, ¿cómo podemos luchar contra la pérdida de esperanza al prever un mundo turbulento para nuestros hijos y nietos? ¿Cómo podemos ayudar a provocar el cambio necesario para reducir las posibilidades de que estas predicciones se hagan realidad? La científica conservacionista Lauren E. Oakes ofrece algunas respuestas desde un rincón inesperado: su investigación sobre los árboles de cedro amarillo en el sureste de Alaska. En su nuevo libro In Search of The Canary Tree: The Story of A Scientist, a Cypress, and a Changing World, Oakes describe cómo trabajó (con su equipo de investigación) en zonas costeras remotas para captar una imagen estadística del calentamiento de los bosques. También incluye entrevistas con habitantes de Alaska, desde leñadores hasta artistas, sobre lo que significa para ellos el declive de los cedros amarillos. Esta combinación de ciencias ecológicas y sociales da un amplio sentido a la pregunta básica de investigación de Oakes: ¿Qué ocurre en los bosques cuando los cedros amarillos mueren?

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Hace varios años, la ecologista Lauren E. Oakes partió de California hacia los antiguos bosques de Alaska para buscar un árbol moribundo: el cedro amarillo. Con el cambio climático como culpable, la muerte de esta especie suponía una pérdida para muchos habitantes de Alaska. Oakes y su equipo de investigación querían hacer una crónica de cómo las plantas y las personas podían hacer frente a su mundo en rápido cambio. Entre los muertos en pie, descubrió la resistencia de los bosques olvidados, que vuelven a florecer tras la destrucción, y una comunidad diversa de personas que perseveran para crear nuevas relaciones con el entorno emergente. Elocuente, perspicaz y profundamente alentador, En busca del árbol canario es un caso de esperanza en un mundo que se calienta. Más información

En busca del árbol canario es un viaje fantástico, tanto a la escarpada costa exterior del sureste de Alaska en busca de respuestas a un rompecabezas científico, como a la búsqueda personal de sentido y resistencia ante los grandes cambios globales. Tiene el puro espíritu de aventura en la naturaleza de Jack London, el autodescubrimiento de “Wild” de Cheryl Strayed y la visión sin tapujos y profundamente reveladora de la ciencia desde dentro de “Lab Girl” de Hope Jahren.

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El canario se enfrenta a la tormenta de derecho de Iowa

La galardonada y sorprendentemente esperanzadora historia de una mujer en busca de resistencia en un mundo que se calientaHace varios años, la ecologista Lauren E. Oakes partió de California hacia los antiguos bosques de Alaska a la caza de un árbol moribundo: el cedro amarillo. Con el cambio climático como culpable, la muerte de esta especie suponía una pérdida para muchos habitantes de Alaska. Oakes y su equipo de investigación querían hacer una crónica de cómo las plantas y las personas podían hacer frente a su mundo en rápido cambio. Entre los muertos en pie, descubrió la resistencia de los bosques olvidados, que vuelven a florecer tras la destrucción, y una comunidad diversa de personas que perseveran para crear nuevas relaciones con el entorno emergente. Elocuente, perspicaz y profundamente alentador, En busca del árbol canario es un caso de esperanza en un mundo que se calienta.

Lauren E. Oakes es una científica de la conservación en la Wildlife Conservation Society y profesora adjunta de Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad de Stanford. Vive en Portola Valley, California, y en Bozeman, Montana.

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